Billy Meredith, primul superstar din istorie

0
2

The Welsh Wizard” (Vrajitorul galez) a fost supranumele primului superstar din istoria fotbalului. Nascut intr-o vreme in care fotbalul era chiar si in “insula” numai un hobby, Billy Meredith a facut istorie la gigantii din Manchester – United si City. De origine galeza, jucatorul a fost si cel mai longeviv dintre fotbalistii din Marea Britanie, jucand chiar pana la varsta de 49 de ani, intr-o vreme in care mingea era doar pasiune, iar salariul – numai 4 lire sterline pe saptamana.

O legenda, acestea sunt primele cuvinte ale suporterilor cand aud numele lui Billy Meredith. Dar cine a fost vrajitorul galez?

S-a nascut in 1874 la Chirk, in Tara Galilor, si a inceput sa joace fotbal inca din copilarie. Desi la inceput numai un hobby, jocul cu balonul rotund l-a captivat pe tanarul Billy, insa numai in timpul liber, pentru ca slujba sa, mineritul, ii ocupa majoritatea orelor dintr-o zi. Treptat, insa, a inceput sa joace mai mult si sa fie platit pentru talentul sau la fotbal, iar curand avea sa devina un simbol al sportului in 11.

Inceputul si mutarea la City

A debutat pentru echipa din orasul sau natal, unde a facut si “junioratul”, termen aparut destul de recent in limbajul de specialitate. Fotbalul “pe bune” l-a inceput la Manchester City, cu care a semnat pentru o suma necunoscuta, in anul 1894, la numai 20 de ani. S-a facut remarcat in primul mare derby City vs. Newton Heath (precursoarea lui United), cand a marcat golurile victoriei. Ajuns deja o vedeta, Billy Meredith era in centrul atentiei imediat ce iesea pe strazile din Manchester.

Postul sau favorit, cel de extrema dreapta, i-a adus cifre importante in tricoul “cetanenilor”, multe dintre victorii purtant semnatura sa. Banuit ca ar fi dat 10 lire sterline unui jucator advers pentru a “tranti” un meci, el a fost suspendat din activitate pentru 18 luni. Dupa aceea, a revenit in fotbal, dar in tricoul rivalilor de la United.

Trecerea la rivali

Echipa lui United in 1912, Billy Meredith perfect integrat

La 1 ianuarie 1907, cand in Romania era abia anul “Rascoalei”, Billy juca pentru prima data sub culorile lui Manchester United, la 32 de ani. Om cu imaginatie, el a desenat si tricourile de joc pe care le imbraca alaturi de colegii sai. Forma de “V” care apare pe pieptul lui Rooney & Co. este tot creatia lui. Aventura la United s-a incheiat dupa 335 de meciuri, timp in care a marcat de 36 de ori. S-a despartit de “diavolii rosii” in 1921, la 47 de ani (!), asta pentru a juca din nou la City.

Revenirea

Si-a incheiat cariera la Manchester City, echipa unde a cunoscut celebritatea in fotbal. Ultima sa aparitie pe un teren de joc a fost in 1924, cand a evoluat impotriva lui Newcastle United, in FA Cup, la 49 de ani si 245 de zile, o varsta incredibila pentru un fotbalist! Ca jucator pentru City, a strans 390 de meciuri, 150 de goluri si a castigat un trofeu.

In palmaresul lui Billy Meredith sunt toate trofeele pe plan intern ale Marii Britanii, toate cupele si toate campionatele posibile la acea vreme. Alaturi de vitrina sa plina stau si cele 48 de selectii sub drapelul Tarii Galilor, pentru care a marcat de 11 ori, jucand mereu pe postul sau favorit – extrema dreapta.

“Hall of fame” si scobitoarea

Memoria colectiva a consemnat gestul sau de a mesteca o scobitoare in timpul jocului, pentru concentrare, dupa cum spun cei care l-au cunoscut. Scobitoarea era, de fapt, un inlocuitor al tutunului pe care obisnuia sa-l mestece la inceputurile sale in fotbal. Vrajitorul galez castiga din fotbal sume extrem de mici, numai 4 lire sterline pe saptamana, echivalentul a 300 in zilele noastre.

La final de cariera

Dupa ce s-a retras din cariera de jucator profesionist, Billy a antrenat-o pe United, insa pentru scurta vreme. A murit sarac, la 83 de ani, iar in 2007 a fost introdus in galeria celor mai importanti 10 jucatori ai fotbalului englez, o legenda atat pentru City cat si pentru United.

“El a avut imbinat atitudinea lui Cantona si stilul lui George Best sau Ryan Giggs. A fost cel care a desenat fotbalul in Anglia”, spun toti suporterii care au citit filele de inceput ale fotbalului.