Stiinta din spatele viselor: de ce visam?

„Visele sunt vise”. Cu totii am auzit aceasta fraza de mai multe ori. Visele ne-au fascinat mereu, pentru ca este ceva cu care traim zilnic, dar care, totusi, ramane un mister, desi datorita muncii neurologilor si psihologilor, ne apropiem de finalizarea acestui puzzle.

Ne petrecem 25 de ani din viata dormind. Si avand in vedere ca, desi este greu de estimat, se crede ca petrecem o treime din fiecare noapte visand, asta inseamna ca, in total, „traim” 8 ani in vis.

Dar, unde se nasc visele? Ce semnificatie au ele? Care este explicatia biologica pentru ele? De ce ne putem aminti de ele? Acestea si multe alte intrebari au reprezentat intotdeauna un mister. Visele si interpretarea lor ne-au uimit mereu.

Din acest motiv, in articolul de astazi vom trece in revista cele mai recente descoperiri despre stiinta din spatele viselor pentru a ne da seama ca, de fiecare data cand raspundem la o intrebare, apar altele noi.

Ce sunt visele?

Definitia in sine este deja oarecum complicata. Un vis, in linii mari, este o proiectie de imagini generate de creierul nostru si pe care le „vizualizeaza” in timp ce dormim , adica atunci cand mintea noastra este, cel putin aparent, odihnita.

Si spunem aparent pentru ca, in realitate, creierul nostru nu se opreste niciodata. In plus, neurologii au aratat ca mintea este cea mai activa in timpul noptii, spre deosebire de celelalte organe ale corpului nostru.

Si desi poate parea ciudat si aproape mistic faptul ca vedem de fapt imagini care par absolut reale, daca trecem in revista cum functioneaza simtul vazului, poate ca nu va mai fi atat de enigmatic.

Si este ca, desi credem ca ochii nostri sunt cei care vad, acest lucru nu este in intregime adevarat. Ochii nu vad nimic. Ochii pur si simplu capteaza lumina si exista celule care transforma aceasta lumina in impulsuri electrice care sunt conduse de neuroni. Dar ochii nu sunt cei care vad. Ei primesc doar incurajare. Cine „vede” este creierul.

Creierul primeste aceste impulsuri electrice si este capabil, prin reactii chimice care inca nu sunt in totalitate clare, sa transforme aceste semnale in proiectia imaginilor pe care ochii le-au captat anterior.

Deci, avand in vedere acest lucru, este atat de ciudat ca vedem imagini in timp ce dormim? Nu.  In timpul viselor, in mintea noastra au loc o serie de evenimente care „declanseaza” aceleasi reactii la proiectarea imaginilor fara a fi nevoie sa primim impulsuri electrice de la ochi. Adica vedem fara sa ne uitam. Creierul genereaza imagini fara interventia luminii din exterior. Dar, unde sunt generate aceste imagini?De ce visam lucruri concrete? Continuam sa analizam aceste probleme.

Unde se nasc visele?

In momentul in care adormim, constiinta noastra, adica toate senzatiile si emotiile pe care le traim trezi, lasa loc subconstientului. Si desi este, de asemenea, inconjurat de o aura de mister, acest subconstient este practic informatia care vine din constient in forma sa cea mai primitiva.

Pentru a face o analogie, ne-am putea intelege mintea ca pe un computer. Constientul ar fi toate programele pe care le-am descarcat si toate functiile pe care, la nivel de utilizator, le putem indeplini. Subconstientul este partea la care nu avem acces la computer, dar in care toate informatiile sunt pentru ca acesta sa functioneze si care marcheaza baza lui. Cand il formatati, nu exista astfel de programe descarcate si informatii despre utilizator, doar aceasta parte cea mai ascunsa.

Cand dormim, ne „formatam” mintea, asa ca ramanem doar cu aceasta parte a subconstientului. Este partea mintii noastre la care nu avem acces, deci nu stim exact ce este acolo (emotii negative, temeri, traume, dorinte…), dar care preia controlul proceselor mentale odata constient.” a adormit”.

Asa se explica de ce visam, in general, lucruri care ne ingrijoreaza zilnic sau care „ne amintim” de evenimente sau experiente traumatice, intrucat este ceea ce ramane in subconstient, care absoarbe informatia. Dar cum fac aceste emotii subconstiente sa „vada” imagini?

Pana de curand, aceasta a fost una dintre marile necunoscute. Din fericire, in urma unui articol publicat in 2018 de un grup de neurologi din Statele Unite, Elvetia si Italia, stim deja unde se „nasc” visele.

Si acest loc a fost botezat drept „zona fierbinte” („zona fierbinte” in engleza), o regiune a creierului situata deasupra gatului si care este, la propriu, fabrica noastra de vise. Aceasta zona a creierului nu intra niciodata in faza REM, adica in faza de somn profund. Ramane activ in timp ce dormim si, intr-un mod care ramane un mister, este capabil sa se conecteze cu emotiile stocate in subconstient.

De acolo, asa cum am spus mai inainte, genereaza imagini intr-un mod foarte asemanator cu modul in care vedem lucrurile cu simtul vazului. Prin urmare, desi ceea ce vedem nu este „real”, partea a creierului care este inca treaza nu poate face distinctia intre vis si realitate. Mintea noastra este convinsa ca aceste imagini vin din vedere, ceea ce explica de ce suntem nervosi dupa un cosmar, ca ne putem aminti vise si ca, intr-adevar, atunci cand visam, orice s-ar intampla in vis, oricat de nebun ar fi, ni se pare plauzibil.

Pentru subconstient, care nu analizeaza proiectiile, este total real. Si noi, care in acel moment suntem subconstient pur, suntem si noi. Abia cand ne trezim si constientul preia din nou controlul ne dam seama ca a fost doar un vis.

Care este utilitatea biologica a visului?

Am vazut deja ce sunt visele, cum apar, unde se nasc si de ce le interpretam ca fiind reale. Dar marea intrebare ramane: de ce visam? Exista vreo semnificatie biologica sau evolutiva a visului?

Si, ca intotdeauna, da. Nu exista absolut niciun proces biologic care sa fie rezultatul intamplarii. Totul are un scop. In cazul viselor, datorita naturii lor misterioase si a dificultatilor logistice pe care le prezinta studiul lor, a fost mai greu sa le gasim, dar am reusit sa…

De pe vremea filozofilor si a egiptenilor, pana la cele mai recente cercetari in neurologie, am incercat sa gasim o explicatie pentru aceste vise. Si datorita efortului colectiv, se pare ca am reusit. Se vor gasi mai multe in viitor, dar deocamdata acestea sunt principalele functii biologice ale viselor .

1. Mentine creierul activ

Poate ca functia principala a viselor la nivel biologic este de a mentine creierul activ. Si este ca proiectarea imaginilor in timp ce dormim este cea mai buna modalitate de a preveni si mintea sa „adoarme”. Visarea face ca creierul sa fie mereu activ, astfel incat sa putem intelege visele ca o strategie evolutiva pentru a proteja mintea.

Aceasta explica de ce nu numai oamenii viseaza, ci este ceva comun la multe animale. Datorita acestor vise, mintea este mereu treaza, antrenandu-se noaptea pentru ca, atunci cand trebuie sa ne confruntam cu situatii zilnice, creierul sa fie pregatit sa dea tot ce e mai bun.

2. Ajuta la procesarea emotiilor

Temeri, scopuri, aspiratii, nesigurante, dorinte, tristete… Sunt „combustibilul” viselor. Visatul este cel mai bun mod de a le procesa, pentru ca subconstientul preia controlul si apar toate aceste emotii pe care, in timpul zilei, poate facem efort sa le ascundem. In acest fel, visele sunt strategia mintii noastre de a ne proteja si de a ne „forta” sa infruntam realitatea.

3. Ajuta la depasirea experientelor dureroase

De multe ori visam experiente traumatice sau ne amintim evenimente dureroase precum moartea unui membru al familiei, o despartire, un accident… Visul, din nou, este din nou o strategie a corpului nostru care sa ne ajute sa facem fata acestor experiente. Si este ca de multe ori, in vise ni se pot dezvalui modalitati de a face fata acestor evenimente pentru a preveni sa ne faca rau. Visele sunt un mecanism de aparare al mintii.

4. Imbunatatirea abilitatilor mentale

Exista multe antecedente ale artistilor care si-au gasit inspiratie in vise pentru a realiza picturi, a scrie carti si chiar cei care au „aparut” in vis melodia unora dintre cele mai cunoscute cantece din istorie, cum a fost cazul lui Paul McCartney si „ Yesterday”, una dintre cele mai emblematice piese ale Beatles.

Si este ca in vise nu doar se atinge creativitatea maxima. Trebuie doar sa vezi scenariile incredibile si imaginative pe care subconstientul nostru este capabil sa le creeze pur si simplu din emotii pure. Visarea ne imbunatateste, de asemenea, abilitatile mentale de rezolvare a problemelor si este in vise in care poate aparea solutia la problemele noastre de zi cu zi pe care constientul nu este capabil sa le rezolve. In plus, visele ajuta la consolidarea invatarii.

Prin urmare, este important sa depuneti un efort in fiecare dimineata pentru a va aminti vise, deoarece pe langa faptul ca este un bun exercitiu de antrenament al creierului, poate fi o modalitate de a gasi inspiratie sau solutia la conflictele sau problemele din viata de zi cu zi.